Die Spanier kamen 1541 nach Chile und brachten Trauben, Oliven, Walnüsse, Kastanien, Reis, Weizen, Zitrusfrüchte, Zucker, Knoblauch und Gewürze. Sie brachten auch Huhn, Rindfleisch, Schafe, Schweine, Kaninchen, Milch, Käse und Würste nach Chile.

Lange bevor die Spanier nach Chile kamen, verwendeten die Indianer Mais in vielen Gerichten. Die Kombination der Speisen der Spanier und Amerikaner bildete beliebte Gerichte auf Maisbasis, die noch heute Teil der typischen Ernährung sind. Beliebte Gerichte sind Humitas (Mais, der in Maisschalen püriert und gekocht wird) und Pastell de Choclo (eine Mais- und Fleischpastete).

1848 kamen viele deutsche Einwanderer nach Chile und brachten Gebäck und Kuchen mit. Auch italienische und arabische Einwanderer ließen sich in Chile nieder, zusammen mit anderen Einwanderern aus der alten Welt. Jede Gruppe brachte ihren Kochstil nach Chile. Die Italiener brachten Eis und aromatisierten es mit den verschiedenen chilenischen Früchten. Die arabischen Einwanderer brachten Gewürze und Kräuter und die Kombination von süßem und salzigem Geschmack mit. Zwischen 1880 und 1900 brachten britische Einwanderer Tee nach Chile.

Lebensmittel der Chilenen

Chile hat eine große Auswahl an Lebensmitteln, darunter Meeresfrüchte, Rindfleisch, frisches Obst und Gemüse. Ein traditionelles chilenisches Gericht ist Pastel de Chocolo, ein “Kuchen” aus Mais, Gemüse, Huhn und Rindfleisch. Dieses Gericht wird normalerweise mit Ensalada chilena (chilenischer Salat) serviert.

Esskultur in Chile

Mahlzeiten sind ein wichtiger Teil des Familienlebens. Familien essen fast immer gemeinsam zu Hause und gehen nur zu einem besonderen Anlass in ein Restaurant.

Mütter bereiten ein leichtes Frühstück mit Toast und Milch für ihre Kinder zu. Das Mittagessen ist die Hauptmahlzeit des Tages, oft werden dabei zwei Hauptgerichte serviert. Chancho en Piedra (Chili und Tomatenaufstrich) wird oft als Beilage zu den Mahlzeiten serviert. In Kleinstädten schließen die Geschäfte mittags für fast drei Stunden, so dass die Menschen nach Hause gehen und mit ihren Familien zu Mittag essen und ein Nickerchen machen können.